Κυριακή, 3 Ιουνίου 2018

Ο ανθρώπινος πληθυσμός της Γης πριν από 1,2 εκατομμύρια χρόνια...

Συγκρίνοντας τα δύο πλήρη ανθρώπινα γονιδιώματα που έχουν σήμερα στη διάθεσή 
τους, επιστήμονες γενετιστές, υπολόγισαν για πρώτη φορά με αρκετή ακρίβεια, το 
συνολικό ανθρώπινο πληθυσμό πριν 1,2 εκατομμύρια χρόνια.
Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις τους, ήσαν 18.000 «ενεργά» άτομα (δηλαδή σε ηλικία αναπαραγωγής), ενώ ο συνολικός αριθμός τους ήταν περίπου 55.000 άνθρωποι. 
Συγκριτικά, την ίδια εποχή υπολογίζεται ότι υπήρχαν 21.000 χιμπατζήδες και 
25.000 γορίλες. 
Αυτό σημαίνει ότι οι πρόγονοι του σύγχρονου ανθρώπου μάλλον δεν ήταν και τόσο επιτυχημένο είδος, παρά τους μεγάλους εγκεφάλους τους.
Από βιολογική άποψη, και σύμφωνα με τους ερευνητές, εκείνη την εποχή οι άνθρω-
ποι δεν ήσαν κανένα ιδιαίτερα επιτυχημένο είδος και η «στρατηγική» επένδυσης σε μεγαλύτερους εγκεφάλους σε σχέση με τα άλλα πρωτεύοντα (μεγάλους πιθήκους) 
δεν είχε αρχίσει ακόμα να αποδίδει καρπούς.
Ο ανθρώπινος πληθυσμός δεν αυξήθηκε ουσιαστικά παρά μετά την εμφάνιση της 
γεωργίας.

Οι γενετιστές έχουν ανακαλύψει ότι κάποια εποχή κατά τα τελευταία 100.000 χρό-
νια δεν υπήρχαν πάνω από 10.000 άνθρωποι πάνω στη Γη, πιθανώς εξαιτίας κάποιας 
μεγάλης φυσικής καταστροφής, όπως έκρηξη ηφαιστείου, κλιματική αλλαγή κ.α.) ή 
σοβαρής ασθένειας.
Αν όμως η τελευταία εκτίμηση είναι σωστή, τότε το μέγεθος του πληθυσμού φαίνεται 
πως ήταν πάντα μικρό κατά το τελευταίο εκατομμύριο χρόνια, συνεπώς ίσως δεν είναι 
ανάγκη να καταφύγει κανείς σε κάποιο καταστροφικό γεγονός για να εξηγήσει το
χαμηλό αριθμό των ανθρώπων μέχρι σχετικά πρόσφατα.

Πριν ένα εκατ. χρόνια στην Αφρική ζούσε κυρίως ο Homο ergaster και στην Ασία 
ο Homo erectus
Η εκτίμηση για τον αριθμό των μόλις 18.000 αναπαραγωγικών ατόμων παγκοσμίως 
ισχύει με την προϋπόθεση ότι υπήρχαν επιμειξίες μεταξύ των προγόνων μας από όλες 
τις ηπείρους. Αν αυτό δεν συνέβαινε και αν οι σύγχρονοι άνθρωποι κατάγονται μόνο 
από έναν από αυτούς τους επιμέρους και απομονωμένους πληθυσμούς (π.χ. από τον αφρικανό homo ergaster), τότε η νέα πληθυσμιακή εκτίμηση ισχύει μόνο για αυτή την υποομάδα και όχι για το σύνολο του παγκόσμιου πληθυσμού, που θα ήταν μεγαλύτερο.
Ας σημειωθεί ότι ο σύγχρονος άνθρωπος Homo sapiens εμφανίστηκε στην Αφρική 
πολύ αργότερα, πριν από περίπου 200.000 χρόνια.

*Η εικόνα της ανάρτησης, αποτελεί προσομοίωση του προσώπου του Homο ergaster.

1 σχόλιο: